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解读AMD APU策略的机遇和挑战  

2011-02-11 08:59:03|  分类: 磐石之心IT研究 |  标签: |举报 |字号 订阅

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解读AMD APU策略的机遇和挑战

作者:磐石之心                                                      

2011CES上,平板电脑火的一塌糊涂,这也让人们忽略了PC行业的一些新鲜事。在本次展会上,AMD展示了自家的融合性产品Fusion APU,以及大量搭载APU的笔记本电脑。支持DirectX 11独立显卡的APU被惠普、戴尔、联想、索尼、微星、宏基、华硕等国际OEM厂商广泛采用, AMD高层表示APU已经出货100万片。

早先,英特尔推出的融合芯片酷睿i3i5就是这类产品,但是那只是简单将CPU和集成显卡焊接到一块芯片上而已,并非真正的融合。3年来,AMD全力以赴做Fusion APU,这被很多业内人士质疑,认为开发平板电脑、智能手机芯片才代表未来。那么,AMDFusion APU策略的机遇和挑战在哪些方面?

CPU+GPU是大势所趋

首先,CPUGPU的融合是大势所趋。当电脑不再仅仅是一个办公中心,而是多媒体中心的时候,其图形处理能力、功耗、3D效果、设备的体积就变得十分重要。从集成显卡到独立显卡,再到CPU融合GPU,也就是行业里俗称的核显,这是CPU发展的必由之路。Jon Peddie Research的报告显示,到2015年,独立显卡仅会保留10%的份额,CPU+GPU会抢占大部分的份额。

CPU+GPU可以很好的满足家庭多媒体中心的需要,比如,用户可以用低成本的PC自己搭建家庭影院。而且我们也看到无论是AMD、英特尔还是NVIDIA,似乎都在走一条殊途同归的道路,结果都是CPUGPU相互融合到单芯片上。这种融合其实是革命性的。AMD2006年收购了ATI之后,具备了显卡方面的核心技术,这要比英特尔、NVIDIA都有优势,在下一代APU上将实现CPUGPU的深度整合,这也是英特尔难以实现的(其独立显卡Larrabee项目已经流产)。

作为市场上最强劲的挑战者,AMD曾经一度依靠的是价格战来获取市场份额。虽然进入新世纪以来,AMD在产品上取得很多突破并与竞争对手旗鼓相当甚至更甚一筹(如双核之争,AMD在产品上就明显取得优势),但是如果可以率先推出具有革命性的APU,这就意味着竞争的方式将发生完全改变,价值战也将完全取代价格战。这一次,全球六大OEM厂商率先推出搭载APU的笔记本电脑就是非常明显的信号。从这个角度上分析,AMD推出Fusion APU是十分正确的。

挑战Atom并进入嵌入式设备市场

其次,Fusion APU的推出将对英特尔现有Atom平台带来巨大挑战。Atom是英特尔推出的新一代低功耗处理器,被广泛用于上网本。然而该类产品由于仅有集成显卡,而无独立显卡,因此并不能称作是全功能笔记本,对于3D游戏、1080P高清电影等均无法支持。而且英特尔开发Atom不只是为了上网本,还希望用在游戏机、嵌入式设备、瘦客户机、车载计算机、机顶盒、平板电脑等领域。

现在仅有9W功耗的APUBrazos上市了,这意味着上网本可以具备强劲的3D加速、1080P高清显示性能,同时还可以让笔记本设计的更轻薄。同时,可用在无风扇设计的平板电脑、游戏机、瘦客户机、车载计算机等嵌入式设备中,这块市场随着三网融合、三屏融合时代的到来,市场容量非常重大,比如,现在各大城市兴起的电玩城,里面很多游戏机设备需要具备低功耗,并集成高清显示性能的处理器,使用Fusion APU可以大幅降低耗电和成本。

因此,当前推出的Fusion APU对于Atom有很强的替代性,让AMD可以进入到崭新的嵌入式设备市场,同时下一代的APU可以兼顾到平板电脑。

Fusion APU面临的挑战

最后,Fusion APU面临的挑战。面对快速发展的移动互联网市场,平板电脑、电子书、智能手机正在成为新型上网终端。虽然AMD宣称,Bobcat可用于平板电脑,但是其功耗相比ARM架构的产品仍然太耗电。值得期待的是,下一代的APU的能耗会在现有基础上再次大幅降低,并可能真正大面积用于平板电脑。需要注意的是,在这一市场上,NVIDIA、高通、苹果甚至包括英特尔的Atom都在广泛布局,这对于AMD来说是新的挑战。所以AMD需要提高对便携式上网设备处理器市场重视度,特别是蓬勃发展的智能手机领域。未来或许可以通过升级APU平台或者收购一家手机芯片厂商等方式快速进入这一市场,以应对未来的挑战。

目前,AMD的主要收入来源还是PC市场,做APU是稳住PC市场占有率,同时稳步提升利润、份额的必由之路。接下来AMD需要做的是尽快推出主打32纳米的A系列“Llano”加速处理器(APU),以应对竞争对手的挑战。做好了APU之后,才可能腾出手来搞新兴的便携式设备处理器市场,这应该是AMD接下来需要做的事情,对此我们也拭目以待!

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